27 de maig 2010

MOTOS SOTA EL MAR

SS THISTLEGORM


El Thistlegorm va ser construït per la drassana de JL Thompson & Sons, de Sunderland. Aquest vaixell de 126,5 metres d'eslora i 4.900 tones de desplaçament va ser botat el juny de 1940. Era un més de la família Thistle de la companyia Albyn Line. Ràpidament va ser requisat per la Marina Anglesa i armat amb les metralladores i canons que avui en dia encara té instal·lades.

Al maig de 1941 s’acomiadaria per sempre d'Anglaterra. El material que va carregar a Glasgow va ser descrit simplement com "MT" (Motor Transport), segurament per a no divulgar-lo massa i mantenir el secret. Els seus cellers es van omplir amb combustible, camions, jeeps, motocicletes, armes, munició, tanquetes, peces de recanvi per avións i fins i tot dues locomotores per a la companyia de trens egípcia. Tot això encara es pot veure avui en dia, gairebé 70 anys després. Aquesta missió de transportar material de guerra formava part de la "Operació Croada", una ofensiva dels aliats contra el Mariscal Erwin Rommel.



El 2 de juny va salpar cap a Alexandria escortat pel HMS Carlisle. La ruta no va ser la natural per la Mediterrània, sinó que va haver de vorejar Sud-àfrica per evitar les zones controlades per l'exèrcit alemany. La tercera setmana de setembre va arribar al Mar Roig, va parar el seu motor de tres cilindres i 365 CV i va fondejar esperant el seu torn per creuar el Canal de Suez.

Després de dues setmanes d'espera va arribar el fatídic dia. A les tropes alemanyes a Creta els va arribar la noticia que hi havia un gran vaixell de la mida del Queen Mary (carregat de tropes britàniques) per la zona. I així, la lluna plena va ser testimoni de com els Heinkel He 111 alemanys divisaren el SS Thistlegorm quan estaven a punt de donar mitja volta per falta de combustible. A partir d'aquest moment la història es submergeix, quedant aquest temple submarí com a testimoni de la 2 ª Guerra Mundial.


La matinada del 6 d’octubre de 1941, dues bombes de 450 kg. van fer que el vaixell de càrrega militar britànic SS Thistlegorm passés a formar part del meravellós fons del Mar Roig. Els dos bombarders alemanys que anaven a la recerca del Queen Mary, van donar amb el vaixell. L'explosió devia ser de gran violència ja que els projectils van caure en el polvorí de munició. L'enfonsament va ser pràcticament instantani i en l'atac van morir 9 dels 48 tripulants del vaixell.

A mitjans dels anys 50, va ser localitzat per Jacques Cousteau gràcies a la informació que li van proporcionar els pescadors locals. Degut a la seva condició de militar i al respecte que li feia estar davant d'un autèntic cementiri submergit, va decidir no revelar la seva posició. Inclòs es va dir que havia fet serrar tots els pals de les antenes per ocultar encara més la seva posició. Sols va recuperar una motocicleta, la campana del vaixell, la brúixola i la caixa forta del capida, on hi va trobar la seva cartera amb 2 dòlars canadencs. En la seva pel·lícula El món del Silenci (1956) apareix aquest vaixell de càrrega.


En els anys 90, un grup de bussejadors el va redescobrir per casualitat a 27° 49' 03" N, 33° 55' 14"E, al Nord-est de Shag Rock (Sha’ab Ali), a una jornada de navegació des de Sharm el Sheik i una profunditat mínima de 16 metres i màxima de 33. La secció davantera segueix en gran part intacta, a 16 metres de profunditat sobre un fons arenós, mentre que la popa reposa a 33 metres i totalment destrossada per l’explosió. L’ancora d’estribord està desplegada i encara s’aprecia part del passamà, així com la maquinaria del torn de l’ancora.


És impressionant bussejar entre els canons antiaeris i les municions, ja que malgrat el deteriorament i la corrosió es distingeixen perfectament. Fins i tot et trobes amb un munt de botes de goma que semblen noves. La visió de les restes imposen. El respecte que se sent és màxim, ja que no deixes de pensar en l'activitat que tindria abans d'enfonsar-se, en les persones que van perdre la vida, en el absurdes que són les guerres.


Pel seu interior, et trobes amb una gran quantitat de motos a les bodegues. És realment increïble veure a 30 metres de profunditat semblant escenari. Però, al ser una de les restes submarines més impressionants del món, s’ha convertit en un lloc de culte i ha patit múltiples saquejos. Es pot observar com han desaparegut manillars i fars de moltes motos, parabrises dels camions, etc. Una pena, perquè el respecte i el deure de deixar fer a la naturalesa haurien de superar les ganes d'endur-se un record.


La carrega que més ens pot interessar a nosaltres són les motos que transportava el vaixell britànic. Aquestes preciositats destinades a les tropes britàniques destacades al desert eren les BSA M20, les Matchless G3L i les Norton 16H.



BSA M20
Aquesta moto tenia un motor de 499 cc i amb una potència de 13 CV. Resulta sorprenent que es produïssin 126.000 unitats d'aquest model durant la 2 ª Guerra Mundial. Sense dubte la seva gran característica era la robustesa, que amb la seva fiabilitat i senzill manteniment la feien perfecta per transitar pels camins més inhòspits. La seva velocitat de creuer estava al voltant dels 80 km/h. Anaven destinades al Mariscal Asuchinleck, que estava a càrrec de les tropes britàniques que havien de lluitar contra el Mariscal Rommel.


Matchless G3L
Amb un motor monocilíndric de 349 cc, 16CV i només 110 kg era una moto molt apropiada per a les pistes de sorra. De fet es va dissenyar per a l’ús en el desert, encara que més tard va tenir la seva versió civil amb la G3 Clubman. Això sí, la lleugeresa inicial es veia compromesa per tot l'equipament militar que havia de portar. La seva velocitat màxima superava els 100 km/h i tenia un canvi de 4 velocitats. També va tenir una producció elevada durant la guerra, unes 80.000 unitats.


Norton 16H
Molt similar a la BSA. Cubicava 490 cc, amb una potència de 14 CV i uns 110 km/h. També estava dissenyada especialment per a les campanyes en el desert. Les 100.000 unitats fabricades durant la guerra donen mostra de la seva qualitat i robustesa. Per arribar a aquesta xifra hi va haver moments en què tota la fàbrica centrava els seus esforços en aquest model, fins i tot l'equip de carreres es va veure treballant en la línia de producció. Avui en dia és una moto especialment valorada pels col·leccionistes.


Segurament la majoria d'aquestes joies no van arribar ni a fer el rodatge, ja que es difícil imaginar a un soldat de la 2 ª Guerra Mundial mimant la seva moto. Havien de ser màquines dures de veritat. Potser la sort va voler recompensar aquestes escollides amb un descans en pau lluny de la destinació de guerra i destrucció que la majoria de les seves germanes van tenir.


Extractes d'entrevistes als supervivents del SS Thistlegorm

Glyn Owen: "Vaig sentir una explosió i suposo que gràcies al meu entrenament em vaig llançar de la meva hamaca, vaig sortir a coberta i em vaig amagat darrere d'un torn. Després no més hi van haver dues explosions i una massa de flames. La hamaca que tenia sobre el meu cap per protegir-me es va incendiar.

Ray Gibson: "Jo estava de guàrdia darrere del pont i hi va haver una gran explosió, em vaig adonar que havíem estat bombardejats o torpedinats, però tenia clar que havia estat per l'acció de l'enemic"

Angus McLeay: "Vaig voler saltar a l'aigua per un costat i la barana estava gairebé al roig viu. Quan anava a saltar, vaig mirar cap enrere i vaig veure a l’artiller arrossegant-se per la coberta de l'altre costat. La coberta estava plena de vidres trencats i em vaig fer talls als meus peus per portar a l’artiller a través de les flames, les quals em van cremar el pit "

John Whitham: "Jo estava de guàrdia a les dotze i vaig sentir el soroll dels avions. Buscàvem però no els veiem, sols el soroll dels seus motors ens indicaven que s’acostaven. Els vam veure sobre nosaltres quan ja ens estaven sembrant amb unes quantes bombes, que, malauradament, va caure en el celler número quatre i possible en el cinc. En el numero quatre segur que si perquè hi havia flames que sortien d'allà "

Dennis Gray: "Vam tenir poc minuts per poder pensar quan l’enorme explosió es va dur a terme. Poc després de l'explosió hi havia tan gran foc que es va il·luminar el Mar Roig per tots costats, podíem veure el Sinaí en un costat i Egipte a l'altre, tot els vaixell i el que hi havia al seu voltant i després, de sobte, hi va haver una segona explosió. En la confusió encara vaig veure sorprenentment com una maquina de tren estava al roig viu, treien espurnes, les quals venien en la nostra direcció. "