11 de nov. 2009

DAVE BARR

Va ser soldat professional fins que l'explosió d'una mina va acabar amb la seva carrera militar, va arribar a establir l'estàndard en els viatges de llarga distància en moto, amb una sèrie de viatges èpics que el va convertir en una icona internacional a la capacitat de l'esperit humà per superar l'adversitat física.

Tot i la pèrdua de les seves cames, ha viatjat al voltant de tot món, a través de Rússia en l’hivern siberià i als quatre punts més distants d'Austràlia, a bord de motocicletes Harley-Davidson. En el procés, Barr ha escrit llibres, documentals, va guanyar dos Records Guinness i va establir una fundació per donar suport a una organització benèfica que ajuda a les persones amb discapacitats físiques. Com a orador i motivador, assenyala els seus èxits, com a exemples del que es pot aconseguir mitjançant la lluita amb les circumstàncies de la vida en lloc de cedir davant d'elles.


Barr va néixer el 12 d'abril de 1952, a Los Angeles (Califòrnia) i va ser abandonat al seient del darrere d'un cotxe. Després de nou mesos, va ser adoptat per Guy Barr, un veterà de la Marina durant la II Guerra Mundial al Pacífic, i la seva dona, Lucille, que havia treballat en una fàbrica de muntatge d'avions durant la guerra. Va comprar la seva primera moto, una Harley-Davidson PanHead del 61, després del seu retorn del Vietnam l’any 1971, on li havien concedit 57 condecoracions, incloent-hi una pel seu valor en combat com artiller en el cos d'helicòpters de la marina dels EUA.

Amb la seva Harley-Davidson PanHead va recórrer els EUA de costa a costa i de seguida va comprar la seva segona moto, un Harley-Davidson 1200 FX Super Glide.

Mentre servia a l'exèrcit sud-africà a Angola, una dècada després, el vehicle blindat de Barr va trepitjar una mina antitanc. Va passar nou mesos en un hospital militar de Pretòria, sotmetent-se a 20 operacions per amputar-li les cames, els empelts de pell, teràpia física i recuperació per aprendre a caminar de nou. Quan va ser donat d’alta a l'hospital, Barr es va oferir a anar de nou a la zona de combat, per tal d’acabar el seu allistament amb les cames ortopèdiques.

Barr es va llicenciar el desembre de 1982 i va tornar amb la família a West Covina (Califòrnia). Va treure la Super Glide del garatge per posar-la a punt i adaptar-la a les seves pròtesis. Va afegir-li una posta en marxa elèctrica i un estrep en el pedal del fre per poder-hi descansar la seva protests dreta. En el seu primer viatge, un pensament ocasional se li va ocórrer i va posar la seva vida en un nou rumb, que el portaria per tot el món i pels seus climes més extrems i desafiadors.

Així ho va descriure en el seu primer llibre, Riding the Edge: "No seria bo compartir aquest èxit, d'una motocicleta i un amputat doble, amb les persones amb discapacitats de tot el món?.” Potser podria ser un model per a aquelles persones que algun dia van patir la pèrdua de la bona salut ".

Set anys més tard, es va posar a prova amb la seva Super Glide des de Johannesburg (Sud-Àfrica), fent 14.500 km. pel continent africà per recaptar fons per la Fundació Leonard Cheshire, una organització benèfica internacional que ajuda a persones amb discapacitats. El setembre de 1990, nou mesos després de completar el viatge per l'Àfrica, Barr va decidir dirigir-se cap al nord per continuar el seu camí. Creuant sis dels continents del món, no va poder trobar una manera de posar la seva moto a l'Antàrtida, però va recórrer 134.000 km. a través de les regions més perilloses i implacables del món durant els 3 anys i mig que va durar el viatge (del setembre de 1990 al maig de 1994)

En les 500 pàgines del seu llibre “Riding the Edge”, Barr relata el seu viatge pel món, amb imatges en blanc i negre reflexa la lluita d’un home i la seva moto a través del fang al Camerun, en la sorra del desert del Sàhara, en el Cercle Polar a Noruega, el creuament d’un primitiu pont sobre un riu del Brasil, en espera d'un tractor per netejar una allau a 12.000 peus d'alçada als Andes xilens o bolcat en un camí de terra a l'interior d'Austràlia. Després de suportar un munt de penalitats físiques i emocionals gairebé indescriptibles, la superació de les avaries mecàniques, llaurar a través de milers de quilòmetres i lluitar amb la burocràcia que desenes de països, Barr va arribat a casa el maig de 1994.

Desert del Sàhara, Algèria, desembre de 1990

En el punt més al nord del continent americà, accessible per carretera.

Al llarg de l'Àfrica Equatorial, Dave va trobar camins de terra plens de fang. (Zaire, octubre –novembre 1990)

Campament a l’Amazonia (març 1992)

Posant clau al pneumàtic a Polònia, desprès d’una turmenta de neu

Barr va retirar la Super Glide l’any 1996, amb 402.500 km. El mateix any va sortir de Le Conquet, a la costa atlàntica de França, amb una Harley-Davidson Sportster 883 equipada amb un sidecar. Gairebé quatre mesos després de sortir de França, Barr va arribar a la ciutat portuària de Vladivostok (Rússia) a més de 15.000 km. del seu punt de partida. Gran part del trajecte el va dur a terme per sobre del Cercle Polar Àrtic i a l'hivern, ja que es va traçar la ruta per creuar centenars de quilòmetres dels pantans russos, els quals sols es podien travessat quan estaven congelats. Guinness World Records va reconèixer l'èxit, que Barr relata en el seu segon llibre “Riding the Ice”, com el primer i més ràpid viatge en moto a través d'Euràsia en hivern.

Normalna (Sibèria Oriental) març 1997. Una típica reparació al costat de la carretera. Dave, no només va haver de lluitar contra els elements, sino que també havia de fer contínuament manteniment a la seva moto i no sempre s’avariava en el moment més oportú.

Reparació d'una cadena trencada, la primera de tres vegades. 400 km. al nord del cercle polar àrtic. 12 abril 1997

Acampant a Sibèria

Preparació per creuar el riu congelat Shilka. (Sibèria oriental, març 1997)

Escalfant el motor amb un cremador de benzina. Aconseguir que la moto estès llesta per posar-la en marxa en aquelles temperatures, era una àrdua tasca en sí mateixa.

A l'oest de Tyshet (Sibèria Oriental) Dave va haver de cavar amb la pala de neu, després d'una gran nevada la nit anterior.

Posant sota el bust de Lenin més gran del món a Ulan Ude (Sibèria oriental), el 28 de febrer de 1997.

L’any 2002 Guinness World Records va donar una segona marca mundial a Barr en reconeixement als 10.000 quilòmetres del seu viatge “Creu del Sud”. A l'edat de 50 anys, va equipar una Sportster 883 per fer els quatre punts cardinals més llunyans d'Austràlia, completant el recorregut en vuit setmanes. Amb diversos accidents importants que li van causar lesions greus, terrenys intransitables i la dificultat afegida de que, aquells 4 punts cardinals australians, no són accessibles per carreteres.

En el punt més oriental, els guardes del parc “Byron Bay Park”, li va negar a Barr el permís per circular fins a la vora de l'aigua, però si li va permetre baixar amb la Sporster per una escala de 60 esglaons fins a l'Oceà Pacífic. Al promontori de Wilsons State Park, l’objectiu Sud d’en Barr, el personal del parc tampoc li va permetre circular fins l'aigua, però això no el va fer endarrera, va desmuntar la roda davantera i carregant amb ella, es va arrossegar per tres quilòmetres d’un esmunyedís penya-segat de roca nua fins l'Estret de Bass.

"Si no estàs disposat a córrer riscos, no vagis enlloc" va dir Barr en una entrevista del 2003. “"Vaig prendre les cames però això va donar un altra significat a la meva vida. De manera que potser algun dia algú podrà dir:" Vaig conèixer a Dave Barr i si ell va fer totes aquestes coses, segurament jo puc viure la meva vida normalment ".

A més de ser membre del “Motorcycle Hall of Fame Museum”, Barr va ser un dels individus que formaven part de l'exposició "Herois de Harley-Davidson" d’aquest museu, organitzat per “Progressive Motorcycle Insurance”, per celebrar el 100 aniversari de la fundació de Harley-Davidson. Una foto de Barr amb la seva Super Glide, durant el viatge al voltant del món, mostrant-se a la Plaça de Tiananmen a Pequín, sota un gran cartell del president Mao. Barr la va descriure com una juxtaposició perfecta de sistemes oposats: la bandera de Mao simbolitzant el control i l'opressió del sistema comunista xinès, i la Super Glide en representació de la llibertat a la carretera.

Actualment, en Dave, viu a California i té un negoci de viatges en moto Dave Barr Motorcycle Tours


Cap comentari:

Publica un comentari a l'entrada