14 de nov. 2008

Recorregut històric per les trail

"Trail", és una paraula anglosaxona que traduïda literalment ve a significar : sender, camí, pista, etc. Doncs bé, amb aquest terme s'identifica un tipus de motocicletes polivalents que són àgils i manejables per a recórrer espais fora de l'asfalt, com camins, senders i pistes forestals, i al seu torn versàtils i turístiques en recorreguts per carretera. Al principi, una Trail, tindria que ser una moto que permetés circular al 100% per qualsevol camí obert, ficar-se per un sender sense tenir por de quedar-te llençat i accedir a qualsevol pista a través de l'asfalt.

Per aquests motius, com tots sabeu, una moto Trail hauria de tenir unes característiques fonamentals i bàsiques:

* Rodes grans de radis: més pesades i amb més manteniment que les llantes d'aliatge, però molt més resistents a cops i sots. La grandària també sol ser bastant major, arribant la roda davantera a amidar 19 o fins i tot 21 polzades.

* Suspensions llargues i toves: per a absorbir les irregularitats del camp són imprescindibles. La trava és que en asfalt resten una mica de seguretat a alta velocitat.

* Protectors de baixos per a evitar que les pedres que aixeca la roda davantera al rodar per camp no danyin el motor.

* Manillars amplis i elevats: Amb l'altura s'obté una postura alçada, ideal per a rodar amb l'esquena recta. AL ser ampli s'aconsegueix una major palanca sobre la direcció, pel que és més fàcil controlar la moto.

Actualment, en molts països, les Trail han perdut el seu lloc, donat que en molt pocs llocs permeten entrar en el camp. Per la qual cosa, aquest tipus de moto està derivant a un disseny mes asfàltic, ja que és l'ús que majoritàriament se li podrà donar. Per tant es va derivant a motos més grans, més potents, més ràpides i més viatgeres.

RECORREGUT EN EL TEMPS

Fent cas a aquest concepte de moto Tot Terreny - i algú pensarà que estic filant massa prim - potser ens tindríem que remuntar als anys 40 del segle passat, als prolegòmens i primers anys de la II Guerra Mundial. Com gairebé sempre passa, i per desgràcia de molts, és la indústria militar la que desenvolupa quantitat de tecnologia que posteriorment s'utilitza en la vida quotidiana.

L'exèrcit alemany va marcar la tònica envaint Polònia en 17 dies i a continuació França en 10 dies amb la guerra llampec o blitzkrieg. Aquest tipus d’operació militar es recolzava en divisions mecanitzades que obrien el front per sorpresa i amb molta velocitat . Si els pesats panzers obrien la via, eren les motocicletes el complement indispensable per a la mobilitat de les tropes. Els sidecars pesats (BMW R71, R 75 i Zundapp KS 750) de la Wehrmacht es van desenvolupar en l’Africa Korps de Rommel, les condicions extremes del desert (calor i sorra) no van obstaculitzar la seva extraordinària fiabilitat i la seva capacitat d'avanç.

BMW R-75


Veient això, el Pentàgon va consultar en 1940-41 a Harley-Davidson i Indian la possibilitat de desenvolupar un vehicle militar lleuger per a l'exercit amb les mateixes prestacions i capacitat militar que les motos de la Wehrmacht. Tant les Harley-Davidson WLA com les Indian Scout de l'exèrcit americà en aquells moments no eren més que motos civils militaritzades.

El departament americà de Defensa va fer concursar als dos fabricants americans per a desenvolupar una veritable màquina de guerra sobre dues rodes, capaç de combatre en el desert. L'exèrcit va posar com condició una transmissió per cardan, més fiable en aquells moments sobre sorra que la transmissió per cadena i una altura lliure al sòl major que la de les motos Indian i H-D d'aquella època.

Harley-Davidson va aconseguir el projecte XA per a "Experimental Army" en 1941. Harley-Davidson va imitar el millor que havia en el mercat: una unitat de BMW R71. El motor és una còpia gairebé perfecta del bicilíndric alemany, amb dues vàlvules per cilindre. Alguns remors diuen que va ser el propi exèrcit americà qui va dur una BMW a Milwaukee i va demanar una rèplica exacta.

Harley Davidson XA


El Pentàgon va fer en 1941 un primer encàrrec d'una sèrie prèvia d'unes 1000 unitats que es van fabricar i van lliurar en 1942. En 1943 es van fabricar un model equipat amb un sidecar de roda motriu.

D'altra banda Indian buscava igual que H-D major fiabilitat, i va desenvolupar la Indian Military 841. Per a això es va basar en el motor de la Scout 45 (750 cc) i el resultat va ser més atrevit i elegant. El V-Twin de 750cm3 de Springfield es va girar 90° per a quedar de cara a la carretera. Aquesta geometria de motor perpendicular a la carretera, era l'única capaç d'acollir una transmissió secundària per cardan fiable. Una nova caixa del canvi de quatre velocitats va ser ideada amb un engranatge per a ser acoblada a un sidecar amb roda motriu, idea robada a la R72.

Indian 841



Així doncs , amb aquestes motos, podríem dir que ja tenim les primeres Trail de l’historia.

A partir de aquí, es va abandonar la idea d'una moto tot terreny fins a allà pels anys 60 quant van sortir al mercat les anomenades Scrambler, les quals es poden considerar les precursores de les Trail actuals. Motos polivalents, que servien per tot, còmodes, versàtils, valien tan per fer una volta per la ciutat com pel camp. En aquells anys van tenir molt d’èxit a la costa oest dels Estat Units, concretament a Califòrnia.

Si més no, el concepte que coneixem avui dia com a Trial, es gestar amb l'aparició de la Yamaha XT 500. Una màquina propera al enduro, però amb pretensions de trepitjar fort l'asfalt.

Yamaha XT500


La competició i les necessitats de millorar el comportament en el camp van convertir en especialitat el que al principi era un complement, i les "Trail" van retornar en part la polivalència amb que s'havien creat les primeres motos de camp.

El principi era ben simple: crear una moto lleugera, capaç de circular pel camp, però que disposés d'uns pneumàtics i un motor capaç de fer-la circular per carretera a una bona velocitat i amb una certa comoditat.

Però abans d'arribar a la XT 500 es van fer diversos intents per re-inventar les Scrambler. Un d'ells va ser sens dubte, la Ducati 450 Scrambler, una monocilindrica amb un carisma indiscutible, però amb unes prestacions incertes. Honda també va provar amb la CL 350, altra exòtica Scrambler bicilindrica, ressorgida entre un lànguid públic americà aliè a les prestacions pures. Una mica semblant va succeir amb la Triumph Trophy 650.

Ducati 450 Scrambler


Honda CL350


Triumph Trophy TR6


En uns temps en els quals l'imperatiu, tant a Europa com a Amèrica, eren les pluri-cilíndriques de carretera i les dos temps de muntanya, les grans mono-cilíndriques no tenien molt a dir. Però el suculent mercat americà amb les seves eclèctiques carreres en el desert i en pistes de terra batuda, ràpidament va cridar l'atenció dels espavilats constructors japonesos. Els primers a entrar al drap, van anar com no, els senyors de Honda. Per a això van utilitzar una simple XL 250, però aquest no era el camí. Un motor de tan poc cubicatge i damunt de quatre temps, no tenia gens que fer en les llargues rutes dels deserts Californians, on les potents dos temps de gran cilindrada imposaven la seva llei.

Honda XL250


Diuen que tot va començar en 1961, quan un tal senyor Soichiro Honda va idear un tipus de moto lleugera, sòlida, neta, barata i fàcil de conduir que es venia com xurros als Estats Units: es deien Hawk i Scrambler, segons el model. En un època que els únics motoristes que havia allà eren els disbauxats Hell Angels, els corredors de motos i algun que altre despistat que necessitava la moto per a anar a treballar, va introduir un vehicle utilitari que es va fer molt popular entre jubilats que mai s'haguessin comprat una moto.

Lligades en els suports del darrere de motorhomes i caravanes per a anar de caça o de pesca, es veien per tot arreu i d'aquesta manera van néixer les primeres motos tot-terreny civils. Gràcies a l'èxit comercial de les Scrambler, nom que es va convertir en genèric per a les Trail. La presència de Honda en tot el món va augmentar, desenvolupant nous models conforme augmentava l'especialització i exigències dels seus usuaris, augmentant la seva llegenda la nombrosa participació d’aquesta marca a la “Baja California”

En Europa sempre hem tingut una tradició de viatges d'exploració per Africa, si bé que els francesos especialment han sentit una fascinació pel desert reflectida en múltiples aventures durant tot el s. XX. L'era moderna dels raids es considera que comença en 1975, amb el primer rallye Abidjan-Niça organitzat per JC Bertrand, que barreja els 4x4 amb les motos. En l'edició de 1977 es va perdre Thierry Sabine en el Emi Fezzan, en el desert de Líbia. Durant tres dies, caminant sol i perdut pel desert, i mentre esperava angoixat l'ajuda, va anar madurant un projecte per a compartir les seves vivències amb altres persones, la seva pròpia carrera.

El París-Dakar va néixer en 1978, i l'experiència de Sabine en el camp de la comunicació va aconseguir que ràpidament la Abidjian-Niça caigués en l'oblit. Va decidir que comencés al gener, el mes que menys esdeveniments esportius es donen, a més de ser ideal per la temperatura, per a acaparar l'atenció del públic, i a poc a poc el rallye va ser omplint-se de cares conegudes i dels principals fabricadors de motos (BMW, Honda, Yamaha, Cagiva, etc.) a més de generar els seus propis herois.

Al principi, el Dakar era digne d'una pel·lícula de dibuixos animats. Cadascun preparava la seva moto, normalment Trails mono-cilíndriques com la Yamaha XT500 o bé la Honda XL500. Fàcils de mantenir, de mecànica senzilla, lleugeres però el bastant poderoses com per a sortir d'una duna.

Honda XL500


Però les motos Trail dels anys 80 estan inequívocament vinculades als grans raids desértics. Com mostra els noms dels models estan vinculats a aquests tipus de curses: Honda París-Dakar, Honda Africa Twin, Suzuki Djebel, Yamaha Tenéré, Cagiva Elephant

Honda Africa Twin


Yamaha Tenere


[b]Cagiva Elefant[/b]


Els seus dipòsits sobre-dimensionats i les seves altures de seient desproporcionades no les feien les motos més aptes per a tots els públics. Però el qui les podia pilotar, convertia el passeig a l'oficina en una veritable aventura encara que simplement fora perquè eren les més adequades a l'estat de les carreteres espanyoles d'aquell temps.

Quan la velocitat va començar a ser una basa important per a guanyar, BMW va adaptar els seus motors boxer de carretera al desert, amb l'avantatge afegit de ser menys sensibles a la qualitat de la gasolina. Honda va introduir com resposta les primeres bi-cilíndriques amb refrigeració líquida, les Africa Twin, i Yamaha va crear un poderós motor multi-válvules capaç d'arribar als 170 km/h, que va assegurar la victòria de Stéphane Peterhansel, les futures Super Tenéré.

BMW Dakar


Finalment, l'organització va posar fi a aquesta escalada tecnològica a la fi dels anys 80 obligant que les motos fossin derivades de les de sèrie, i no al revés. BMW i KTM van anar les úniques que van continuar provant els seus models en aquest raid, ara KTM en solitari.

KTM Adventure


La resta de l’historia de les motos Trail ja la sabeu. Molts de nosaltres la portem i en gaudim quan fem un sortida.

Cap comentari:

Publica un comentari a l'entrada