18 de nov. 2008

Què va ser el Cafe Racer?

En el nostre país el fenomen de les "Cafè Racer" mai va tenir repercussió, segurament perquè en aquella època anàvem amb una espardenya i una sabata, prou feina teníem a posar un plat de cigrons a taula i un moviment així hagués estat considerat pel govern com un moviment subversiu i pertorbació de l'ordre públic. Tanmateix, aquí teniu una mica d'història.

Eren els anys de la postguerra, a Gran Bretanya cap els anys 50. El "Baby Bomm" no es va fer esperar i aviat els joves dels barris obrers van començar a sortir de les faldilles de les seves mares per a buscar-se la vida i guanyar les seves primeres lliures en les recents empreses.



Època marcada per les bandes de “rockers” i “teddy boys”, que primer de tot es definien com motoristes, tant que van ser coneguts també com “Ton Up Boys” en l'argot, el noi més enllà de la tona, sent la tona anar a 100 milles per hora, uns 160 km per hora a través de camins circulars propers als Cafès.



L'ocupació abunda i tot el món participa d'una manera o d'una altra, en la reconstrucció del país. La societat de l'oci no existeix encara i, a part d'uns ritmes de “rock” americà que els arriben a les oïdes a través dels grans ports de l'oest (Manchester i Liverpool), els joves obrers anglesos no tenen més lloc d'esplai que els estadis de futbol i els Cafès. Fixeu-vos que estem parlant de Cafès i no de Pubs, on van els dissabtes a la nit a embriagar-se per a trencar amb la monotonia de la vida rutinària. Els menors tenen l'accés prohibit als Pubs, i a Anglaterra la llei és molt estricta en aquest sentit. Els menors de 21 anys tenen doncs dues opcions: fer el tabalot a casa seva, envoltats de les seves mares i germans petits o anar-se a aquests Cafès i passar el temps xuclant sodes amb l'orella enganxada a les primeres “Juke Box”.



Els Cafès de carretera se situaven als afores de les grans ciutats, Londres, Manchester o Birmingham, i servien com parada obligatòria per als camioners. En aquests establiments només es permetia la venda de cafè, te, i menjars (el consum d'alcohol en públic quedava restringit als Pubs), a més el seu horari era molt ampli, arribant la majoria a estar oberts durant tota la nit; així no era d'estranyar que les incipients circumval·lacions de les grans ciutats tinguessin diversos Cafès que s'utilitzaven com lloc de trobada de tots els “rockers” de l'època, relegant als camioners a punts més allunyats dels epicentres urbans. Es van crear Cafès exclusius per a motoristes amb curiosos noms com "The Busy Bee", "Nightingale" o "Johnson´s", però el que reunia a un major nombre d'afeccionats era sens dubte el “Ace Cafè” de la North Circular Road.



Els transports públics (London Bus, Double Deck i Underground) eren un incordi, tenies d'estar pendent d'ells i resultava difícil desplaçar-se en banda. Per tot això, els anglesos utilitzen les seves primeres pagues a adquirir un mitjà de locomoció. El cotxe és encara un mitjà de "elit", reservat als "burgesos", pel que naturalment es decanten per la moto. Afortunadament tenen l'oportunitat de triar, doncs la indústria motociclista anglesa està en plena expansió. Les Triumph, BSA, Vincent, Matchless, AJS, Norton i Royal Enfield es disputen a aquesta nova clientela.

Triumph Thunderbird 1950


Ja sigui en el món dels automòbils o de les motos, els anglesos han estat grans afeccionats a la mecànica i a la competició. Això és Anglaterra i la flegma britànica no és mera xerrameca. Però pels matins dels caps de setmana, al voltant de les taules o prop de la barra, les converses tracten sobre els èxits de les estrelles del passat com Duke, Hailwood o Agostini en Malory Park, Brands Hatch, Donnington Park o en la illa de Man. (llavors prova puntuable per al Campionat del Món de Velocitat). Què hi ha més natural llavors que voler transformar ells les seves pròpies motos en bòlids de carreres escapats de les pistes?.

Norton Dominator 1955


La dècada que transcorre entre 1950 a 1960 va veure el naixement de les “Cafe Racers”, unes màquines influenciades per la competició i concebudes per la joventut d'aquest període. Les “Cafe Racers” denominades així pel costum que tenien els aficionats d'aquest estil d'utilitzar les seves motos per a fer carreres de Cafè a Cafè. Era llegendària l'aposta sobre qui aniria fins al "roundabout" mentre sonava un tema de Jerry Llegix i tornava a l'esplanada del Cafè abans que el Killer de Louisiana hagués acabat de treure notes incendiàries del seu piano en "Great Balls of Fire", per exemple. I allí s'escenificava tota la parafernàlia de duels entre seguidors de Norton, Triumph, Velocette o BSA, amb les seves consegüents derrapades, avançaments pel "wrong side", contusions i baixes inevitables sobre el relliscós asfalt londinenc.

AJS 1960


Per tenir una “Cafe Racer” no més feia falta desproveir a la moto de tot el que la civilitzava, esbadellant la moto original, alleugerint-la de pes. Fora parafangs inoxidables, els cromats, els seients biplaces, els manillars estàndard, els intermitents i els tubs d'escapament. Els joves volen quelcom una mica agressiu. Canvien arbres de lleves i balancins, retallen o retiren els parafangs, hi posen colin monoplaça, dipòsits de gasolina més grans, suprimeixen els grups òptics per a col·locar un gran focus cromat sobre petits suports "Racing" que ells mateixos fabriquen o que adquireixen en els tallers de "tunners" dels afores. Aquí també troben els escapaments "Swept Back" que els convé: sorollosos a gust del client. I el més important de tot, la peça de resistència: semi-manillars per sota de la tija superior i els estreps retardats per a donar tota la importància necessària a la seva inspiració en la competició i la seva immanent posició. Per a fer-les "Racing" de gom a gom. Es retirava el suport central i fins i tot la pota de cabra i un es conformava llavors amb deixar-la donada suport contra la paret del bar.





Tots els preparadors tenien la seva especialitat: Eddy Down preferia les BSA, mentre que Gus Khun operava sobri Norton, Rickman es dedicava als xassís i Jhon Tickle fabricava comandaments retardats, frens de doble lleva i diferents accessoris en alumini. Dave Degens, el guru de Dresda - guanyador de les 24h de Montjuïc en 1965 i 1970 - estava especialment interessat en Norton i Triumph, el nom de les quals es van unir per a donar nom a les llegendàries Triton. La Triton autèntica va ser creada per a les carreres de pista engendrada amb el mític motor Triumph Bonneville T120 650 cc. doble carburador del genial Edward Turner. Nom adoptat pels èxits en els llacs salats secs de Bonneville en l'estat de Utah on es baten records de velocitat. I el famós xassís “featherbed” amb parts del cicle de la Norton Manx 500 cc. Com els xassís de Norton Manx no eren els més fàcils de trobar, la gran majoria de les Triton eren construïdes a partir d'un xassís similar al “featherbed”, el de les Norton Dominator de 600 i 650 cc. Sovint ambdues marques estaven enfrontades comercialment. La barreja va ser tan explosiva que fins i tot Triumph va voler prendre part de l'assumpte interposant una demanda per a evitar la comercialització aquestes motos.

Dave Degens


En 1950 els germans irlandesos Rex i Cromie McCandless van dissenyar i van construir per Norton el xassís de doble bressol amb braç oscil·lant "featherbed" o "jaç de plomes". Nom que li dóna el corredor Harold Daniellm, ja que deia que era tan confortable com dormir en un llit de plomes. Anava a convertir-se en el bastidor de moto més imitat de tots perquè trenca amb els tradicionals cànons de xassís problemàtics i inestables, no era simplement un problema de comoditat, s'assolia també la suficient rigidesa mantenint sempre les rodes perfectament alineades. Dos tubs baixaven des de l'adreça i passaven a cada costat del motor per a després pujar a cada costat del dipòsit i tornar a l'adreça en un sol tub. La màxima dificultat consistia a unir els dos tubs en un únic en la part superior per a arribar a l'adreça, va ser necessari emprar nous mètodes d'acoblament, soldant-se amb bronze i, com requerien una tècnica bastant especial per a l'època, es van encarregar per part de Norton a la companyia Reynolds fabricant-los en el llegendari tub Reynold 531. Combinava les millors idees de suspensió amb una ubicació avançada del pes del motor i del pilot, això permetia traçar amb precisió fins i tot accelerant a la sortida de corba. Reunia dues grans condicionaments, era lleuger i efectiu, i es va mantenir en producció durant gairebé 20 anys. Com curiositat s'ha de ressaltar que els amortidors hidràulics del darrera eren una adaptació a la moto procedent de la marca d'automòbils Citroën.

Gilera amb xassís McCandless


Si bé totes les marques angleses de motos es van veure afectades en major o menor mesura pel fenomen "Cafe Racer", va haver diversos models que es van dur la major part. Entre elles cap destacar les Norton (88. 89, SS i Mercury), les BSA (A7 i A10 de caixa separada o les A50 i A65 de bloc motor i per descomptat la Gold Star 500, ja molt cara fins i tot per a l'època) i les Royal Einfeld 750 (muntades sobre un xassís Rickman i amb tot l'equipament en polièster). Algunes marques com BSA Gold Star, Velocette Thruxton, Royal Einfeld 250 i Continental GT van incloure entre les pàgines dels seus catàlegs els seus propis models de “Cafe Racers”.

BSA Gold Star


Encara que la gran majoria de les preparacions va ser deguda als "Tunners" que no dubtaven a fer barreges associant, fent un breu recorregut per aquestes barreges de les tres grans de la indústria britànica (i moltes altres) caiem en el compte que la fabricació de maquines polimòrfiques fabricades amb components la procedència de les quals poden establir-se clarament a partir del seu nom. Estem parlant de les Tribsa (motor Triumph i xassís BSA), les Norvin (xassís Norton i motor Vincent), les Tricati (motor Triumph i xassís Ducati), Norbsa (xassís Norton i motor BSA), Trifield (motor Triumph i xassís Royal Einfeld), Norariel (xassís Norton i motor Ariel), fins i tot un motor de Harley 750 amb un xassís Norton (NORLEY) i moltes altres. Encara que les Norfield i les Bsaumph mai van arribar a ser una realitat palpable, l'objecte d'aquest exercici era produir una moto amb una potència, un motor fiable i un agarri a la carretera immillorable, després una barreja de motor Norton amb un xassís de Triumph, produiria el resultat d'una moto que es retorçaria en les corbes com la seda mentre regalimava oli.

Tribsa


Norbsa






Examinant amb deteniment la premsa especialitzada de l'època, es revela una fascinació i obsessió nacional entre els "bikers" britànics dels anys 50 i 60 per trobar qualsevol motor que encaixés mínimament en els xassís "featherbed" de Norton - amb diferents graus d'èxit -. Alguns exemples d'aquests salvatges i bells estris veien la llum mensualment en la secció Readers Special de la revista Motorcycle Mechanics, com una moto amb sis motors de 50 cc. procedents de ciclomotor Nippy, o dos o més motors acoblats d'Ariel Arrow 250.

Norvin


Norley



També se'ls va aportar aquest matís "Cafe Racer" a moltes de les motos japoneses de petita cilindrada (que moltes vegades eren les més potents), però aquestes creacions mai van ser tan populars entre el corrent de la fraternitat pseudo-racer a causa de l'oferta indígena pròpia. El que sí van crear va ser una moda seguida per cert sector, causant dos vessants de culte dintre d'una mateixa religió. Aquesta petita però entusiasta fidelitat per les màquines de dos temps d'inspiració en la competició es manté encara en l'actualitat amb màquines com la Yamaha YDS, les RD, LC, i TZR, o les X7, RG Gamma i RGV Suzuki a les RS de Aprilia d'avui dia.




En definitiva tots aquests preparadors van tenir els seus dies de glòria fins a l'arribada de les motos japoneses, moment perquè alguns van aprofitar per a reconvertir-se posant tot el seu "savoir faire" al servei de l'invasor, mentre que uns altres van continuar, contra vent i marea, evolucionant en la seva labor, i uns altres van desaparèixer de l'escena motociclista donant altra direcció a la seva vida professional.




Els joves tenen ganes de viure, estan farts de semblar-se als seus pares, que al seu torn se semblen als seus... avis. Tenen ganes de respirar i de ficar canya als seus prims cossos. El conflicte generacional, del que es fa eco la premsa, fa trontollar els fonaments de les cases. Amb les motos arriba el cuir, i després d'ell, el rock. La jaqueta de cuir, vestimenta ideal del motorista, s'adorna, per a buscar la diferència, amb les famoses xinxetes que tant donarien que parlar i centenars d'insígnies (encara no es cridaven "pin's") amb la efígie d'Elvis Presley, Eddy Cohran, i també de grups i cantants locals com Cliff Richards, Billy Fury, Crazy Caven, The Shadows... Naixien els primers Clubs, dels quals el més famós sens dubte el "59", el president del qual d'honor no era altre que el reverend pare Bill Shergold, en aquell temps rector de Paddington, altra excentricitat britànica, com no. El seu ampli saló i els voltants van servir així mateix com escenari natural per a la filmació en 1963 de la pel·lícula "The Leather Boys" de Sidney J. Furie

Paral·lelament als "rockers" es desenvolupa altre moviment que tindrà també una gran influència: Els "Mods". AL contrari dels primers, aquests procedeixen de la classe mitja i mitjana-alta, i no pensen més que a gastar la pasta de les seves butxaques comprant roba. Com els "rockers", tenen els seus propis ídols musicals, com els Who... També es desplacen amb moto però les seves són "scooters" sàviament decorats amb centenars de fars i retrovisors cromats. "Rockers" i "Mods" evolucionen en els seus respectius mitjos, però no per això s'ignoren... abans al contrari, es detesten.




Quan es troben les dues bandes - "rockers" i "Mods" la cosa es complica. En Hastings o Brighton, ciutat balneari a la vora del Canal de la Mancha, va estar sovint escenari dels enfrontaments d'ambdós clans. Prenien els carrers atemorint als ciutadans. Per un cantó dos o tres mil “rockers” amb les seves “Cafe Racers”; per l’altra cantó, altres tants "Mods". Avancen uns cap a uns altres sense intenció de cedir-se el pas. Amb un gran terrabastall de xapa les Lambretta i les “Cafe Racers” xoquen, la baralla comença, la sang corre, hi ha molts ferits fins i tot alguns morts. La premsa sensacionalista, "Sun" al capdavant, no es priva de res per a destacar el fenomen. Mods i Rockers són llavors marginats de la societat, els anglesos d'avui encara recorden aquella època com els "Wild Years", els anys salvatges.

Però això ja seria una altra història ... que la deixarem per un altra dia.

Amb l'ocàs de la dècada dels setanta, i l'arribada de l'autopista, tota la cultura de la carretera i les cafeteries de camioners i de coberts greixosos que eren la seu principal dels afeccionats a les “Cafe Racers” estava vivint la seva realitat més negra.

I això es tot, si en voleu més ja es cosa vostra de buscar-ho :P :P :P

Cap comentari:

Publica un comentari a l'entrada